Calcuta, la ciudad de la alegría

Llegar a un sitio con una idea preconcebida siempre tiene cosas buenas y malas! Íbamos a Calcuta con una idea de ciudad bulliciosa y caótica de la que querríamos salir huyendo pero nada más lejos de la realidad! Hasta el momento, podemos decir que es el sitio que más nos ha sorprendido, pero para bien 🙂

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Calcuta es una ciudad enorme, con más de catorce millones de habitantes que nos ha recibido con los brazos abiertos. Después de un largo viaje de más de 27 horas en tren, llegamos a la estación de Howrah. Una macro estación para ser concretos!

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                                                                                                                                                                                                                                                   Parece una gran ciudad, repleta de gente y de trenes que vienen y van. El edificio que la acoge pintado de un rojo intenso recuerda a la época victoriana y si a eso, le sumamos el incesante tráfico de los taxis amarillos al más puro estilo retro, la combinación es explosiva para los ojos del que contempla el espectáculo. Enmedio del caos, encontramos orden. No hay tuk tuks, solo taxis de prepago con una lista enorme que explica los precios por zonas. Cogemos un taxi (otra aventura!) y nos plantamos en Sudder Street después de un trayecto de más o menos veinte minutos debido al tráfico intenso.

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El paseo hasta allí nos permite hacernos una idea de qué es y como es Calculta. Sin duda una ciudad caótica y llena de vida, coches, camiones, autobuses, tranvías y gente, mucha gente por todos lados! También podemos ir contemplando la arquitectura de la ciudad que predominantemente goza de edificios en estado de semi ruina, o al menos, eso parece!

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Llegados a Sudder Street (localizada enmedio de una zona comercial, New Market) empieza el trabajo de buscar alojamiento. Cabe decir que dado la hora que es y el calor sofocante de la ciudad; es ardua tarea! Recibimos ayuda de un chico de Madrid y de un señor de New Zeland que lleva dos meses en la ciudad. Finalmente, viendo los precios prohibitivos, nos alojamos en un cuchitril donde te sangran hasta por respirar!

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Salimos buscando un sitio para saciar el hambre atroz que nos corroe. Entramos en un restaurante, el Blue Sky que nos soprendre con aire acondicionado y nos permite recuperarnos del calor sofocante. Nos tiramos a la hamburguesa de pollo y las patatas fritas. Gran acierto! Comida buena y abundante, justo lo que necesitábamos! Rematamos, eso sí, con un pancake de nutella ñammmmm 🙂 Saturados de comida nos vamos para “casa” a intentar dormir. Una ducha, la colada y primer intento! El calor no nos deja dormir y pasamos la noche entre ducha y ducha, no hay más solución.

Amanece pronto, el calor nos despierta y creemos que con estas temperaturas lo mejor es ponerse en marcha bien temprano que a quién madruga, Diós le ayuda! Otra ducha, un suculento desayuno en el mismo sitio de anoche y con los mismos turistas de anoche (se notan los precios bajos y la comida abundante y rica!).

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                                                                                                                                                                                                                                         Emprendemos la marcha y no tardamos en darnos cuenta de por qué Calcuta es la llamada “ciudad de la alegría”!!! Es una experiencia única recorrer el laberinto físico y humano de sus calles! Las belleza de la cuidad aumenta exponencialmente con la cordialidad y simpatía de sus habitantes, genial 😀

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                                                                                                                                                                                                                                                Nuestra idea es primero dirigirnos a comprar unos billetes de tren hacia Darjeeling, así que nos vamos para el Foreign Tourist Boreau o lo que es lo mismo, una ofina para reservar billetes de tren que tiene cupo para turistas. Durante el paseo dejamos el área de Chowringhee (dónde nos alojamos) para ir hacia el norte a la zona de BBD Bagh.

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Durante el recorrido nos vamos cruzando con gente y más gente que no para de sonreír a nuestro paso, que piden fotos y son de lo más amables! Realmente la esencia de Calcuta está en su gente y el calor humano que desprende… No paramos de ver paradas callejeras de lassi, leche caliente, comida, fruta, chai,… Se nos hace la boca agua y ya sabemos dónde acabaremos comiendo hoy!

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                                                                                                                                                                                                                                          Aprovechamos el recorrido a pie para ir parando en cada sitio que nos llama la atención. El que más nos sorprende es la Main Post Office, de un blanco nuclear y con una cúpula que impresiona.

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Al lado de la oficina de correos tenéis el Museo Postal al que nosotros no entramos. Cruzamos la calle y justo en frente tenemos la Dalhousie Square, una plaza coronada por un lago navegable que seria un remanso de paz enmedio del caos sinó fuera por el tráfico intenso que se cuece a su alrededor. Un poquito más al norte también topamos con el Writer’s Building. Y aún más al norte, en Fairlie Pl. Ya encontramos la oficina para comprar los billetes de tren. Aquí pasamos un largo rato y tenemos una charla amena con un empresario de Bangladesh que nos invita a visitar su país.

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                                                                                                                                                                                                                                                               El mercado es un espectáculo visual donde se fusionan millones de flores de colores vistosos, mucha gente que va y viene y sonrisas y más sonrisas 😉 Una de las mejores experiencias de la ciudad! Pasamos un largo rato haciendo fotos y viendo la vida pasar…

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                                                                                                                                                                                                                                                           Antes de salir entramos en el Ghat Chotel Al Ki donde la gente se lava, hace la colada y disfruta de un chapuzón que les refresca del calor intenso!

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Vamos a ver el puente, queremos andar sobre él y eso hacemos! Este puente acoge diariamente a más de 150.000 vehículos y 4 millones de peatones! Casi nada! Consta de ocho carriles que acogen a toda clase de vehículos, hasta los más inverosímiles.

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                                                                                                                                                                                                                                                        En Calculta hemos visto señales de prohibido el paso a carros arrastrados por humanos, no nos extraña, aquí se las ingenian todas!

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También cabe decir que en Calcuta aún están en auge los rickshaws en los que quién mueve la máquina no es un motor sinó una persona que va descalza y hace de esto su único modo de vida. Son de las muchas cosas de la Índia que aún debiendo estar prohibidas, siguen a la orden del día.

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                                                                                                                                                                                                                                               Después de comer por la calle…

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Intentamos encontrar China Town y nos perdemos en el intento!

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                                                                                                                                                                                                                                                        De allí recorremos unos pocos metros hacia el Eden’s Garden, unos jardines realmente tranquilos que además nos permiten relajarnos un poquito y sentarnos a la sombra. Vamos a ver la Pagoda Birmana que hay dentro pero están reformándola. De todas formas, podemos hacernos una idea de cómo es. Está rodeada por un lago que parece un espejo y se accede a la Pagoda mediante un puente donde los jovenzuelos de Calcuta se sientan a darse las manos y los jardines, sirven a la vez, como lugar de encuentro de los múltiples enamorados 🙂

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                                                                                                                                                                                                                                                  Como no habíamos andado bastante, decidimos irnos para el Fuerte William. Y camina que caminarás nos damos cuenta que es un fuerte militar que no se puede visitar y además no posee ningún interés turístico de por sí. Andando y andando antes de que anochezca, nos plantamos en Sudder Street pero antes paramos de refilón en el estadio de Cricket y en Sahid Minar. Cenamos abundantemente para reponer fuerzas y a dormir, o a intentarlo que con el calor que está cayendo la cosa se complica!

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Buenos días, nos levantamos con mucha energía para salir del horno de la habitación pitando. Desayunamos y emprendemos la marcha hacia el sur de Chowringhee, hacia el parque Maidan, para ver el Victoria Memorial. De camino pasamos por el Birla Planetarium, en el que no entramos. Una visita un poco más larga nos merece la Saint Paul’s Cathedral, de estilo neogótico, un edificio imponente y se conoce como una de las catedrales más importantes del país.

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                                                                                                                                                                                                                                    Reemprendemos el camino hacia Victoria Memorial que desde lejos ya impresiona por su magnitud. Amenizan además el conjunto, sus preciosos y cuidados jardines a los que todos (indios y turistas) pueden entrar previo pago. Entendemos que esto mantiene los jardines y el perímetro en buen estado de salubridad y hace del recinto un remanso de paz. No entramos dentro del conjunto pero pasamos largo rato dando vueltas al edificio más espectacular de la dominación británica. El edificio es de estilo renacentista y está hecho de mármol blanco, precioso!!!

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                                                                                                                                                                                                                                          Seguimos hacia Park Street para ir a visitar su cementerio. Este lugar se construyó en 1760 y hoy en día es un espacio tranquilo y no muy bien cuidado. Sorprenden las gigantes pirámides de las tumbas que nos transportan a tiempos lejanos. Pasamos un ratillo, leyendo los epitafios, somos un poco frikis!

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                                                                                                                                                                                                                                                          Y… la última parada es para la Premio Nobel de la Paz, vamos a visitar la casa y tumba de la Madre Teresa de Calcuta. Por fuera nos encontramos un edificio austero pero por dentro todavía lo es más. Entramos en la cripta donde yace el cuerpo de la santa, un sitio aún más austero lleno de bancos de madera y poco más, donde monjas y peregrinos rezan a los pies de la tumba. Cabe decir que hemos estado leyendo sobre la obra y trabajo de la Mother y hay puntos oscuros que investigaremos en cuanto el tiempo libre nos lo permita 😀

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Emprendemos ya el regreso a Sudder Street para recoger nuestras mochilas antes de que nos hagan pagar por guardarlas. Llegamos on time y vamos a comer algo al Blue Sky dónde de nuevo, encontramos a la misma gente del día anterior.

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                                                                                                                                                                                                                                                     Hacemos un poco de tiempo hasta la hora de coger nuestro taxi amarillo para irnos a la estación de Sealdah.

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Sólo podemos decir que hemos quedado encantados con esta macro ciudad, que la recomendamos plenamente y añadir que si volviéramos a Índia, no dudaríamos en volver a venir aquí! Hasta pronto Calcuta 🙂

Información para otros viajeros:

  • Un taxi de prepago de la estación de tren de Howrah a Sudder Street cuesta 100 INR en tarifa diurna. A partir de las 10 de la noche hay que sumar alguna rúpia más pero creemos que no eran más de 50 INR.
  • Nos alojamos en el Paragon Hotel (2, Stuart Lane) en una calle que cruza Sudder Street. Están todos los Guest House en esa zona y os animamos a chequearlos a fondo. No recomendamos el nuestro salvo por la terraza exterior donde podéis tomar el fresco y tender ropa. Ojo! Hay toque de queda, sólo se guardan las maletas hasta las 14h, después por cada bulto 50 INR por día. Una vez has hecho el check out, ya no se puede usar ni el lavabo! 500 INR por pareja y noche, habitación doble con baño dentro. Casi en ruinas. Sin wifi.
  • En la mayoría de alojamientos el wifi es inexistente y si hay, en el mejor de los casos, habrá que pagar por él.
  • La Foreign Tourist Boreau está en la calle Fairlie Pl. Con la Strand Road South. Si llegáis a ella por la Strand Road South iréis pasando diferentes oficinas de reserva de billetes pero debéis seguir hasta la habilitada para turistas. Una vez allí, entráis y en las mesas hay unos administrativos que os darán el formulario para rellenar con un número (vuestro turno). Deberéis estar atentos para cuando canten vuestro turno los mismos administrativos, no hay indicadores luminosos.
  • Ojo! Prohibido sacar fotos del Puente Howrah. Hay policías a ambos extremos que se encargan de ello. De todas formas, podéis sacar fotos des de zonas cercanas.
  • La oferta de comida callejera en Calcuta es extraodinaria, todo bueníssimo y baratíssimo. Lo recomendamos! Unos garbanzos con 2 parathas 20 INR, 1 plato de ensalada de fruta 20 INR, 1 lassi mediano 20 INR.
  • Entrada a los jardines Victoria’s Memorial 4 INR por persona. Si se quiere entrar al Victoria Memorial hay que pagar 150 INR (10 INR nacionalidad india). Abierto desde las 5:30 a.m. Curioso: No se puede entrar botellas de plástico, bolsas de plástico ni comida. Adivináis por qué? Pues porque la mayoría de los indios son un poco guarros (o dejémoslo en que tienen una educación ambiental nula) y la verdad que con el ban, los jardines lucen bastante.
  • Un taxi de Sudder Street a Sealdah Railway Station cuesta 100 INR (eso nos costó a nosotros pero apostamos a que es más barato).

Posted on 12 Abril, 2014, in Uncategorized and tagged , , , , , , . Bookmark the permalink. Deixa un comentari.

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