Els Himalàies des de Darjeeling

Des de Kolkata agafem un tren que ens durà a les muntanyes de Bengala de l’Oest. Després d’unes quantes hores de tren i una nit més que calorosa, arribem a l’estació de tren de New Jalpaiguri de bon matí. Des d’aquí pillem un bus fins a l’estació de busos de Siliguri, on també estan tots els Jeeps per pujar fins a Darjeeling. Fa uns anys es podia arribar a Darjeeling amb bus però ara l’única manera de pujar-hi és amb un jeep compartit, és a dir, una espècie de taxi que surt sovint però que cal esperar a que s’ompli. Per fer temps, fem el nostre chai de rigor perquè ja hem esmorzat a l’estació de tren, uns rotis amb la nutella que ens quedava. Què bó!

r (109)

El viatge transcorre entretingut perquè en un jeep que a casa nostra seria per set o vuit persones, aquí en cabem unes quantes més i fins que no comencem a enfilar amunt, la calor es fa pesada. Després d’unes tres hores de trajecte, arribem a Darjeeling i fa fred! No veiem res, les vistes queden darrera d’una gran quantitat de núvols i boirina que ens farà desesperar al llarg dels dies…

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

                                                                                                                                                                                                                                                

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

                                                                                                                                                                                                                                                 Pensàvem que Darjeeling seria un petit poblet però no! És una ciutat amb molta gent que potser sembla menys ciutat perquè les cases i carrers estan distribuïts muntanya amunt i avall, quines cames que se’ns ficaran!

Darjeeling (136)Darjeeling (85)

                                                                                                                                                                                                                                                          La gent que anem veient ens recorda a la població de Nepal, cares més asiàtiques, barrets típics de Nepal, somriures dolços, gent més petita i molta gent carregant el que ni ens podem imaginar…

r (41)r (52)

                                                                                                                                                                                                                                                        

r (42)

r (117)

                                                                                                                                                                                                                                                            

r (112)r (66)

                                                                                                                                                                                                                                                           La cerca d’un allotjament és tasca complicada perquè anem carregats i els allotjaments barats estan més amunt de la zona de Chowrasta i el Mall, així que pit i collons, amunt! Ens allotgem en un petit hotelet que està molt net però com que fa tan fred la humitat no la treu ningú d’enlloc. Val a dir que la inspecció per trobar un lloc digne, ha estat dura perquè els preus aquí són molt elevats.

Darjeeling (255)r (110)

                                                                                                                                                                                                                                                         Un dels atractius d’aquesta ciutat és gaudir de les vistes panoràmiques dels Himalàies i el cim més alt de la Índia i el tercer del món, el Khangchendzonga (8598 metres). Darjeeling està situat a una alçada de 2134 m i la millor època per visitar-ho és després del monzó (entre octubre i novembre) o a la primavera (entre març i maig). Per això vam decidir anar-hi perquè crèiem que ens asseguràvem bones vistes i bon clima.

Darjeeling (133)

Per desgràcia nostra, no hem pogut gaudir les vistes gairebé gens. El temps que ens ha fet durant els quatre dies que hem estat aquí, ha estat de dolent a molt dolent, barrejat fins i tot amb algunes estones de pluja o molta boira. Per tant, hi ha hagut estones que ens pensàvem que havíem tornat a Lleida amb la seva típica broma, durillo però l’Ursu es trobava com a casa 😀

Darjeeling (121)Darjeeling (282)

                                                                                                                                                                                                                                                               

Darjeeling (128)

Darjeeling (130)                                                                                                                                                                                                                                                        Un dels altres atractius que té aquesta ciutat són les plantacions de te, un te conegut arreu del món. Pots visitar algunes de les plantacions i fàbriques. Nosaltres no vam anar a visitar-ho, ja que vam fer-ho a Sri Lanka, lloc on creiem que era més espectacular. A Darjeeling les plantacions estan més disperses i no són tan frondoses, potser per l’època en la que ens trobem. A Sri Lanka podies veure plantacions arreu i les tea pluckers en algun costat o altre collint el te 😀

Darjeeling (171)

Però com que diuen que al mal temps bona cara, no hem decaigut i durant aquest dies que hem estat per aquestes contrades; no hem parat de fer i desfer i sobretot de caminar tot el que hem pogut. Hem aprofitat per fer el permís necessari per entrar a l’Estat de Sikkim, tasca fàcil però que ens ha dut a perdre gairebé més de mig matí.

Darjeeling (89)Darjeeling (87)

                                                                                                                                                                                                                                                        Un cop fet tots els tràmits de burocràcia, hem aprofitat per visitar el Lloyd Botanical Gardens, un jardí botànic que deixa bastant que desitjar, està molt ben cuidat, sobretot l’interior perquè pel que fa l’exterior segueix sent la Índia, amb tot d’escombraries per tot arreu. Tot i així, no hi ha gaire cosa a veure respecte a plantes, en tenen unes quantes no massa espectaculars dins d’un petit hivernader. Sí que hi ha però, un bon assortit d’arbres d’arreu del món. El que val la pena és el passeig obligat que has de fer per dins el jardí, en aproximadament una hora potser hem fet 1000 metres de desnivell heheheh És broma però tot podria ser, us assegurem que les cames les tenim més fortes que mai!

Darjeeling (104)Darjeeling (100)

                                                                                                                                                                                                                                                      

Darjeeling (101)Darjeeling (98)

                                                                                                                                                                                                                                                              Pel que fa la ciutat, està bastant encarada al turisme, més indi que occidental. Hi pots trobar tot tipus de botigues de roba, botigues de te, un mercat de roba, diferents botigues d’artesania tibetana, joies, etc. Hem aprofitat per parar en alguna teteria per gaudir del te d’aquest lloc. A la llibreria que veieu a les fotos que segueixen hi hem passat alguna llarga estona perquè és curiós que tinguin llibres que a casa nostra són difícils de trobar en una llibreria qualsevol. Hem estat temptats de comprar alguna cosa sobre Foucault però finalment hem desistit…

Darjeeling (64)r (68)

                                                                                                                                                                                                                                                          

r (111)

Els voltants de Darjeeling estan plens de llocs per visitar i moltes Gompes budistes 🙂 Un dels dies hem pujat a Tiger Hill, un lloc a 13 Km de Darjeeling on hi ha les millors vistes dels Himalàies i on teòricament es poden veure quatre de les muntanyes més altes del món, entre elles; l’Everest (si el dia és espectacular), el Lhotse, el Makalu i el Khangchendzonga ( la estrella indiscutible!) entre d’altres més petites, que pràcticament superen els 6000 o 7000 metres d’alçada.

Ens llevem a les 3 i mitja del matí per veure com està el cel i com que ho veiem ben estrellat, abans de les quatre ja som a la Clock Tower enfilats en un jeep que ens durà fins allà. Després d’una estona arribem al punt de control, o el que és el mateix, de pagament. S’ha de pagar! Primer estem en un edifici que és una espècie de vitrina des d’on teòricament les vistes són millors però cansats dels crits i de la manera de fer dels indis, tots els turistes que estem allà, optem per baixar al peu de la muntanya i contemplar l’espectacle des d’allà.

Darjeeling (152)Darjeeling (148)

                                                                                                                                                                                                                                                 Comencen els primers raigs de sol a despuntar i les muntanyes apareixen com un regal pels nostres ulls. La visió no és molt bona doncs hi ha una boira baixa que li resta nitidesa a l’espectacle. Gaudim de les visites en una tranquil·litat relativa doncs això amics, sembla el mercat dels dijous del Camp d’esports de Lleida, però sense mercat.

Darjeeling (168)Darjeeling (177)

                                                                                                                                                                                                                                                     

Darjeeling (183)

Cap a les sis tothom marxa amb amb el jeep de volta i nosaltres decidim tornar caminant. En aquest precís moment, les vistes són només nostres, som els reis, uns reis que es senten ben petits davant d’aquestes bèsties tan grans que s’aixequen davant nostre amb una majestuositat i calma impressionants. Mentre som allà, pensem en que potser en aquell precís moment hi ha algú pendent de fer algun cim o caminant per arribar-hi 😉

Darjeeling (194)Darjeeling (192)

                                                                                                                                                                                                                                                          El camí de tornada cap a Darjeeling transcorre amb alguna dificultat, no saben dir-nos cap on hem de tirar per anar al Aloobari Monastery i els mapes que tenim són precaris. Després d’algun intent, enfilem un carreró i comencem a caminar. Passem just per la muntanya de darrera de la via del trenet de joguina. La zona és tranquil·la i podem veure la vida de la gent autòctona en directe.

Darjeeling (206)Darjeeling (211)

                                                                                                                                                                                                                                                   

Darjeeling (227)Darjeeling (221)

                                                                                                                                                                                                                                                   Caminem i caminem sense cap espectacularitat més que les cares de la gent doncs poc a poc, el temps s’ha tornat a tapar i no es veu res! Arribem al monestir i està en obres! Seguim fins a Darjeeling i arribem just per dinar ben d’hora.

Darjeeling (241)Darjeeling (224)

                                                                                                                                                                                                                                                         Parem a la nostra paradeta de carrer de capçalera. Una parella de Hong Kong que està instal·lada a Darjeeling, cuinen els millors chowmein, momos i buns que hem menjat! I a mesura que passen els dies, cada cop són més generosos i a naltros que tenim gana, ja ens va bé!!!!!!!! Un dels dies hem pogut tenir una xerrada més que interessant amb un periodista de Kolkata que estava a Darjeeling cobrint les eleccions. Una xerrada sobre l’estat de la Índia, la situació de la dona en aquest país i els problemes que genera la religió en un país com aquest. Genial!

r (65)r (56)

                                                                                                                                                                                                                                                              

r (60)r (58)

                                                                                                                                                                                                                                                         Per cert, per por de quedar-nos amb gana, també hem fet més d’un dia una parada per comprar una panotxa, boníssima!

r (114)Darjeeling (144)

                                                                                                                                                                                                                                                          Els dies que hem estat a Darjeeling els hem aprofitat tant com hem pogut, sempre que el temps ens ha deixat. Per això, hem fet petites sortides que no ens han portat molta estona per la seva proximitat des de la plaça Chowrasta. Una d’elles ha estat la de baixar fins al Buthia Busty Monastery, un petit monestir que està just a sota de la mateixa plaça. La baixada és empinada i la pujada per morir-se! Si trobes algú quan arribes, t’obren la porta perquè puguis veure el seu interior i quedar enganxat pel magnetisme que tenen tots els monestirs budistes. Hi ha quelcom al seu interior que t’hipnotitza només entrar. És tota una experiència gaudir-ne, sobretot de la seva característica tranquil·litat només trencada per algún monjo recitant mantres 🙂

Darjeeling (260)Darjeeling (264)

                                                                                                                                                                                                                                                        

Darjeeling (266)

Darjeeling (270)Darjeeling (269)

                                                                                                                                                                                                                                                            Hem passejat per darrera de Chowrasta fins a la St. Andrew’s Church (on s’aprencia l’herència colonial). Una mica més enllà, hem vist el Darjeeling Gymkhana Club, és un club social on es practiquen dferents esports com el tenis, l’squash, el tenis taula, etc…

Darjeeling (142)Darjeeling (140)

                                                                                                                                                                                                                                                       Hem fet però, una caminada ben llarga seguint la via del tren de joguina des de l’estació de Darjeeling fins a l’estació de Ghoom i d’aquesta manera; hem anat visitant tots els monestirs que es creuaven al nostre pas. Durant tot el camí, hem estat acompanyats per una espessa boira que unida a la intensa pol·lució;  no ens ha deixat veure gaires metres enllà.

Darjeeling (283)Darjeeling (289)

                                                                                                                                                                                                                                                    

Darjeeling (287)

L’estació de tren de Darjeeling és petita i veure les seves màquines de carbó té molt d’encant, les vies no fan més de 60 centímetres i quan les veus, sembla surrealista que un tren pugui passar per allà. Els trens només porten dos o tres vagons, normalment plens de turistes que volen viure l’experiència de pujar al tren dels Himalàies que va emprendre el seu primer viatge el 1881 (suposem que sota influència britànica per transportar te). Aquest recorregut de tren és Patrimoni de la Humanitat.

r (81)r (74)

                                                                                                                                                                                                                                                        

r (86)r (79)

                                                                                                                                                                                                                                                               La primera aturada i la més espectacular de tot el camí ha estat el Druk Sangak Choling Gompa. Un monestir de grans dimensions inaugurat pel Dalai Lama el 1993 on hi viuen cap a uns 300 monjos budistes que estudien filosofia, literatura, astronomia, meditació, dança i música.

Darjeeling (324)Darjeeling (320)

                                                                                                                                                                                                                                                       Just en el moment de sortir del monestir, ens hem creuat per primera vegada amb el tren de joguina, però el que va conduit per la màquina de gasoil. Hem pogut gaudir-lo força cops avui, en les dues modalitats, gasoil i carbó!

Darjeeling (304)

Hem seguit caminant fins a Batasia Loop, on el tren de joguina fa una volta i torna a sortir a la carretera principal per seguir amb el seu camí. La Batasia Loop coincideix amb el Gorkha War Memorial, on hem passat una fresca estona esperant al tren de joguina quan l’hem sentit pitar des de lluny!

Darjeeling (334)Darjeeling (337)

                                                                                                                                                                                                                                                      També hem parat a la Samten Choling Gompa i després de caminar cara amunt una estoneta, hem arribat fins al Ghoom Monastery que no lluia gaire per l’intensa boira que l’envoltava. De tornada cap a casa, parem en una milk shop a comprar iogurt atrets per un sisè sentit que no va fallar, el millor iogurt de les nostres vides, mig litre que degustàvem enmig de Chowrasta asseguts al nostre restaurantet de cada dia.

Darjeeling (344)Darjeeling (352)

                                                                                                                                                                                                                                                        

Darjeeling (356)Darjeeling (354)

                                                                                                                                                                                                                                                        

Darjeeling (357)Darjeeling (359)

                                                                                                                                                                                                                                                        D’aquí ens dirigim cap a Sikkim, a provar sort amb les vistes d’aquestes immenses muntanyes que no volen treure el cap, les punyeteres!

Informació per altres viatgers:

  • El jeep de Siliguri a Darjeeling costa 130 INR per persona i trajecte. Aproximadament el trajecte són unes 3 hores.
  • El bus des de l’estació de New Jalpaiguri a Siliguri costa 25 INR per persona i trajecte. A l’estació de New Jalpaiguri s’ha de insistir per saber quin és el bus que va fins a Siliguri, perquè intenten que agafis el Jeep compartit des de la mateixa estació de trens.
  • Ens allotgem a l’Hotel Tranquility, la doble costa 600 INR amb roba neta, tovalloles i mantes. També hi ha wifi regular i les habitacions (si encertes la temporada i els dies) té vistes que han de ser increíbles. A la planta baixa hi ha una sala amb sofàs que és l’únic lloc on et pots connectar al wifi. Ull amb la senyora del personal i la seva filla! No són les mestresses i nosaltres hi hem tingut algun problema. Si us passa això, demaneu parlar amb el jefe, un home molt amable i simpàtic.
  • La zona de Darjeeling on hem trobat més allotjaments barats i on hi ha més oferta per backpackers, és al carrer Dr Zakir Hussain Rd, passat la plaça de Chowrasta que enfila amunt pel costat d’un petit mercat de verdures i algun bar de carrer.
  • En qualsevol teteria on poder comprar te, també podeu degustar-lo en un ambient tranquil i aprofitar per llegir el diari. De te n’hi ha per tots els gustos i butxaques, nosaltres hem provat el Pure Darjeeling i el Masala Tea (el prefe de l’Ursu), tots dos a 30 INR per tassa i molt bó.
  • Permís Sikkim: El tràmit és molt senzill i qualsevol a qui li pregunteu us indicarà on està la Foreigners’ Regional Registration Office que és el primer punt on caldrà que aneu. Des de Chowrasta aneu cap a la Clock Tower i està allà mateix. Us faran omplir un formulari amb la data d’entrada a Sikkim i informació bàsica com el número de passaport, visat, etc. Amb el paper que us donaran aquí; cal anar a la Office of the District Magistrate (oberta d’11 a.m a 1p.m i de 2:30 p.m a 4:00 p.m de dilluns a divendres), una mica més lluny. A la mateixa oficina de registre d’extrangers us indicaran com anar-hi. Un cop allà, pugeu al primer pis i en uns minuts us donaran el vostre permís.
  • Tiger Hill: Un pur negoci. La millor manera d’anar-hi segons la nostra opinió, és mirar primer de bon matí com està el cel (si està estrellat endavant, sinó no us arrisqueu). A les 4 a.m. Surten els jeeps des de la Clock Tower. El preu és de 150 INR per persona i trajecte tant si feu anar i tornar, com si només feu anar. L’entrada costa 10 INR si t’estàs al carrer al peu de la muntanya (opció que recomanem). Nosaltres vam pagar la De Luxe Lounge per 30 INR que no val la pena (molts indis que no paren de cridar i no deixen veure res). Conclusió: Aneu ben tapats i només pagueu 10 INR, veureu el mateix i més tranquils. Una altra opció si el dia és clar és quedar-se a Darjeeling i veure les visites des d’allà, que són igual d’espectaculars.
  • L’entrada a Gorkha War Memorial que coincideix amb el recorregut del Batasia Loop, costa 10 INR per persona. Val la pena si enganxeu el tren de joguina passant com nosaltres!
  • Horaris tren de joguina (Sortida des de Darjeeling): 8:00 a.m., 10:40 a.m., 1:20 p.m., 4:00 p.m.
  • Alimentació: Una panotxa a la brasa amanida amb sal i llima costa 15 INR, un donut de xocolata 15 INR, una ensaimada gegant 15 INR i si mengeu en qualsevol restaurant de carrer cap plat no supera les 50 INR (chowmein, momos, buns, sàndvitx, etc.). Un te en una teteria a partir de 30 INR.
  • Des de l’estació de tren de Darjeeling podeu reservar bitllets de tren per a algunes destinacions però no recomanem anar de Darjeeling a Siliguri doncs si en cotxe es tarda 3 hores, en tren se’n tarden 7!

Posted on 15 Abril, 2014, in Uncategorized and tagged , , , , , , . Bookmark the permalink. Deixa un comentari.

Deixa un comentari

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

w

S'està connectant a %s

%d bloggers like this: